Abandonner la litote pour cesser de tourner autour du pot

« Il ne fait pas chaud dehors », quand la température extérieure plonge à 25 degrés Celsius sous zéro : manière typiquement québécoise de s’exprimer.

Au Québec, ces corps sont « pas pires »

Cette figure de style, la litote, « consiste à atténuer l’expression de sa pensée pour faire entendre le plus en disant le moins », indique le dictionnaire Robert. Il s’agit de suggérer une idée par la négation de son contraire.

Dans le lexique amoureux du français québécois, la litote est une manière d’éviter de dire franchement ce que l’on ressent pour l’autre. Voici quelques exemples :

Faut-il le souligner, un compliment qui tourne autour du pot n’est pas un compliment qui atteint sa cible… Mieux vaut déclarer clairement ce que l’on veut signifier, avec une phrase affirmative.

Pour supprimer la forme négative, éliminez les mots suivants avant le verbe : « ne [verbe] pas », « ne [verbe] plus », « ne [verbe] jamais », « ne [verbe] rien ».

Le Célibatron

« Je suis ici par curiosité, mais bon, on ne sait jamais… Si ça existe encore, je rêve de croiser une femme qui a une bonne intelligence émotionnelle, bien dans sa peau, qui aime s’amuser et les repas entre amis avec une bonne bouteille de vin, pour vivre le Grand Amour. Dans un but sérieux seulement. »

Le Célibatron, un générateur automatique de clichés séduction de mon invention, permet d’assembler des phrases creuses qui ressemblent à s’y méprendre à ce que l’on peut lire à satiété sur les sites web de rencontre.

Avec Le Célibatron, vous obtiendrez plus de 157 000 combinaisons possibles !

Et pourtant, le message demeure toujours le même. C’est-à-dire vide.

Personne n’est authentique

« Je suis authentique », « je recherche l’authenticité » : deux déclarations complètement galvaudées, qui n’ont aucune résonance concrète en amour comme ailleurs.

Au lieu de se donner la peine de séduire, tant d’individus n’en ont que pour l’authenticité, c’est-à-dire l’expression d’un soi pur, absolument transparent, qui ferait le travail de séduction à leur place. « Je suis une personne simple, honnête, authentique », insistent-ils, comme si cette simple déclaration était un certificat de bonne conduite morale susceptible d’attirer les candidats « sérieux » (et seulement ceux-là) pour une éventuelle rencontre.

Ce blabla ne sert strictement à rien. Pour plusieurs raisons :

  • Premièrement, personne n’est authentique. Vivre en société nous impose de jouer plusieurs rôles et porter plusieurs masques, au royaume des apparences. Nous ne nous comportons pas de la même manière au travail, en famille, avec nos amis, avec des inconnus, etc., ce qui est tout à fait normal. Nous devons aussi tenir compte des susceptibilités des uns et des autres, nous montrer diplomate et poli, etc. Nous sommes aussi conditionnés par la société dans laquelle nous vivons, par des normes et des conventions sociales, ainsi que par notre culture, notre vécu, nos préjugés… Le soi pur, à l’état brut, n’existe pas.
  • Deuxièmement, « Je suis une personne authentique » est une phrase incomplète. Vous êtes authentiquement quoi, au juste ? Quelle est votre vérité profonde ? Le saviez-vous, un individu peut être authentiquement débile et faussement intelligent. Authentiquement menteur et marginalement honnête.
  • La prétention à l’authenticité ne révèle qu’une chose : un épouvantable esprit de sérieux, attitude rabat-joie qui n’a pas sa place dans la séduction. Car séduire est un jeu, un plaisir en soi, et les meilleurs séducteurs sont ceux qui mettent de l’avant leur superficialité. « Il n’y a que les gens superficiels qui se connaissent », affirmait l’écrivain Oscar Wilde (1854-1900), qui professait aussi que « le premier devoir dans l’existence, c’est d’être aussi artificiel que possible. »

Ne vous en déplaise, séduire est un petit jeu de stratégie qui implique une part de mensonge. Pour plaire et susciter le désir, il faut se montrer sous son meilleur jour, c’est-à-dire amplifier quelques aspects de sa personne et ne pas révéler certaines informations. Il ne s’agit pas changer totalement de personnalité ou de renier toutes ses valeurs, mais de se forger un personnage attirant. Ce n’est pas la vérité qui fait le séducteur ou la séductrice, mais le style.